Maio de 2016. Mês e ano em que, após o Governo ter regulamentado as apostas online dando-lhes um enquadramento legal em abril de 2015, foi emitida a primeira licença para exploração de apostas online em Portugal pelo Serviço de Regulação e Inspeção de Jogos (SRIJ), entidade responsável pelo controlo, inspeção e regulação da exploração e prática de jogos de fortuna ou azar em casinos online e apostas desportivas online em Portugal

Desde esse momento, o número de casas de apostas, apostadores e volume de apostas não parou de crescer.

De acordo com os últimos dados libertados pelo SRIJ, nos primeiros nove meses do ano passado, o número total de apostadores, ou seja, aqueles que realizaram pelo menos uma aposta em jogos de fortuna ou azar ou em apostas desportivas online, ultrapassou os 2 milhões (2,075), mais 743 mil apostadores do que em igual período de 2020 (1,332), enquanto o volume de apostas total efetuadas durante o período em análise se cifrou em mais de 6 mil milhões de euros, qualquer coisa como 926 mil euros por hora, que se traduz num aumento de 46,8% face aos 4,13 mil milhões de euros registados em 2020.

Na base deste crescimento no número de apostadores estão fatores tão diversos como a maior literacia dos portugueses em relação à atividade do jogo online, a facilidade de apostar a partir de dispositivos móveis e o contributo com bónus de experimentação, dicas e reviews em casas de apostas como a ESC que portais especializados oferecem a que se está a iniciar na atividade dos jogos de casino e apostas online desportivas.

Slot Machines domina na preferência dos jogadores portugueses

Se o Futebol domina largamente a categoria das apostas desportivas online, no caso dos jogos de fortuna ou azar online, a tabela é liderada pelas Máquinas de Jogo (slot-machines) com uma quota de apostadores que ultrapassa os 77% (77,57%) seguida da Roleta Francesa com longínquos 9,83%, do Blackjack/21 com 5,22% e da Banca Francesa com 3,85%. e, finalmente, do Poker.

Ainda que, mesmo antes da sua legalização em Portugal, o Poker online fosse uma das imagens de marca dos jogos de fortuna ou azar online, a verdade é que, segundo o que nos diz o relatório do SRIJ, este jogo (não bancado e em modo torneio) apenas captou uma fatia de 3,51% dos apostadores.

A justificação para este fenómeno está, em grande medida, na diminuta oferta existente no mercado nacional, uma vez que, ao contrário dos milhares de jogos de slot-machines que estão dispersos pela totalidade dos casinos online legalizados em Portugal, o Poker online apenas está disponível em três entidades.

Onde jogar Poker online em Portugal?

Durante uma série de anos, os casinos online PokerStars e 888poker foram os únicos operadores de Poker online no mercado português, um duopólio que só em novembro do ano passado viria a ser quebrado com o anúncio de que o SRIJ acabava de emitir uma licença de jogo online da Estoril Sol Digital, o que significa a entrega de uma licença para a exploração de Poker online à ESC Online.

Apesar de recente, a entrada da ESC Online no universo do Poker online já produziu os seus efeitos com o anúncio de uma parceria com a Gaming1, líder mundial em jogos e apostas desportivas, para a disponibilização da popular coleção AconcaguaPoker que, em termos concretos se traduz na oferta de conteúdos temáticos de Poker, incluindo jogos de mesa a dinheiro Texas Hold ‘em e Omaha, bem como torneios semanais e mensais que apresentam uma generosa variedade de prémios.

Para além de se tornar o terceiro operador em Portugal a oferecer aos apostadores a possibilidade de jogarem Poker online, a Estoril Sol Digital é a primeira empresa a fornecer uma oferta global online composta por três plataformas verticais: póquer, apostas desportivas e casino.

Graças à tecnologia de onboarding do AconcaguaPoker, a parceria entre a Gaming1 e a ESC Online permitirá aos jogadores desfrutar de múltiplos benefícios de bónus integrados que funcionarão perfeitamente em todos os três verticais.

A somar a tudo isto, a plataforma ESC Online também permitirá aos jogadores jogar com concorrentes internacionais, abrindo a possibilidade a torneios online com liquidez internacional, em que os melhores jogadores serão convidados a participar numa final de alta octanagem no casino online ou offline do Estoril Sol.